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Cómo elegir el alimento de su perro

Lunes, 27 Junio 2016 - 9:02am
Club de Mascotas

Comprarle alimento al perro se ha vuelto todo un desafío. Inmensas estanterías obligan a escoger un menú según sea la edad, tamaño, actividad física o salud de la mascota. ¿Pero existen diferencias entre los productos, o es sólo estrategia del mercado?

Detrás de esta amplia oferta sí existe base científica, responde Eduardo Baldrich, médico veterinario y especialista en nutrición de Pet Food Institute. Sin embargo, es enfático en aclarar otro punto: en la Association of American Food Control Officials (AAFCO) no existe la definición "Premium".

La calidad del producto no radica en este sello ni en ser el más caro, sino en que el alimento sea completo y balanceado.

Lo primero significa que tenga todos los nutrientes necesarios (proteína, grasa, vitaminas, minerales, energías, hidratos de carbono); lo segundo, que estén en las proporciones correctas según tamaño, actividad y edad del animal.

Al leer el envase, uno puede ver que se respetan estos parámetros, "siempre que diga que cumple con la norma chilena sobre requisitos y rotulación de alimentos de perros y gatos".

Pero, lamentablemente, "no suele ocurrir con las marcas nacionales, porque la norma no es obligatoria. Los productos importados, en cambio, generalmente lo hacen, sobre todo los americanos, que se basan en la norma AAFCO".

Sólo para seniors

Una categoría que sugiere respetar es la de los productos formulados según raza, sobre todo si son perros grandes.

Como éstos demoran más en finalizar su fase de crecimiento (entre un año y medio y dos), su alimento posee menor concentración energética, y así se previene que el can no alcance un peso adulto antes de tiempo y no sufra problemas, dado que su estructura ósea no estará preparada para un cuerpo tan desarrollado.

Pero nada sirve si el amo suplementa al can con raciones mayores a las recomendadas. "Se pierde la ventaja de dar un alimento con cantidades de energía adecuadas. Es como hacer dieta de fruta comiendo 7 kilos al día".

Los alimentos seniors sí tienen ciertas propiedades. "Debe ser más rico en proteínas que el de un perro adulto, bajo en grasas y con una cantidad adecuada de fibra cruda, que evita problemas digestivos". Parecidos a los de cachorro, pero con menos minerales.

Eso no implica que a todos los canes de 7 años se les deba dar una fórmula senior, porque si bien existe un criterio estándar, la condición de vejez depende de cada individuo, y eso es definido por el veterinario.

También hay alimentos para los que tienen actividad física. No obstante, Baldrich precisa que en esos casos se puede suplir aumentando un poco las cantidades de acuerdo al tamaño del perro. "En Chile hay muy pocos, excepto los que corren en la nieve, que hacen ejercicio pesado y que necesitarían de un alimento especial".